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Descubren el mayor depósito de tierras raras de Europa

La clave: 
  • Las tierras raras son unos minerales esenciales para la transición energética, la alta tecnología o la defensa. La UE considera que estos metales (cerca de unos 17) son las materias primas más críticas porque su suministro es muy escaso y muy concentrado, ya que China controla el 70% de la extracción y el 90% del procesamiento global a escala mundial.

 

La compañía minera noruega Rare Earths Norway (REN) anunció esta semana haber encontrado en el complejo de Fen Carbonatita el depósito de tierras raras más grande de Europa continental.

Después de tres años de exploración, la minera estima que la zona cuenta con amplia capa de recursos minerales en una profundidad de hasta 468 metros bajo el nivel del mar. El complejo de Fen Carbonatita, ubicado a unos 100 kilómetros de la capital Oslo contiene 8,8 millones de toneladas de óxidos de tierras raras con una perspectiva razonable para eventual explotación económica. Dentro de esta cantidad se estima que hay 1,5 millones de toneladas de tierras raras relacionadas con imanes utilizadas en vehículos eléctricos y aerogeneradores.

De confirmarse estas cifras, el yacimiento superaría al que se consideraba hasta ahora como el mayor en el continente europeo, el de Kiruna en Suecia, que llegaría como mucho a 2 millones de toneladas, explotado por laminera estatal Lkab y que fue descubierto a principios del 2023.

Minerales esenciales para la transición energética

Las tierras raras son unos minerales esenciales para la transición energética, la alta tecnología o la defensa. La UE considera que estos metales (cerca de unos 17) son las materias primas más críticas porque su suministro es muy escaso y muy concentrado, ya que China controla el 70% de la extracción y el 90% del procesamiento global a escala mundial.

Europa de momento no ha conseguido producir ni un gramo de tierras raras y es totalmente dependiente del exterior. China, en un gesto geopolítico, ya puso un veto a finales del año pasado a la exportación de sus tecnologías para separar y procesar estos minerales.

Pero la noruega REN (empresa de capital privado) es muy optimista y prevé una decisión final de inversión de 10.000 millones de coronas noruegas (aproximadamente 870 millones de euros) para 2030, con el objetivo de iniciar la primera fase de desarrollo del complejo de Fen Carbonatita. Si se adopta finalmente el proyecto, la extracción podría cubrir el 10% de la demanda de tierras raras de la Unión Europea.

Noruega, proveedor reconocido y fiable

Si bien Noruega no es miembro de la UE, goza de un estatus privilegiado al pertenecer al Espacio Económico Europeo (EEE). Esto le otorga acceso al mercado único comunitario le permite participar en la elaboración de algunas políticas europeas.Además, Noruega ya es un proveedor reconocido y fiable de diversas materias primas. En el caso del gas natural, se ha convertido en el principal proveedor de la UE desde que esta decidió distanciarse de Rusia.

“El litio y las tierras raras serán pronto más importantes que el petróleo y el gas”, declaró en 2022 el Comisario de Mercado Interior de la UE, Thierry Breton. El reciente descubrimiento de Noruega, no obstante, puede tardar una década o más antes de entrar en fase operativa y comercial. Además, tiene un elevado coste medioambiental.

 

Fuente: La Vanguardia

Foto: shane-mclendon-unsplash

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