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Un primer trimestre del 2024 “de locos” en el transporte marítimo

La clave:

  • Los ataques hutíes en el Mar Rojo han desconcertado a los transportistas mundiales de bienes vitales, pero no es el único problema al que se enfrentan los grandes transportistas a medida que comienza 2024.

Gigantes como Maersk (MAERSKb.CO) dicen que la industria, que maneja el 90% del comercio mundial, enfrenta la posibilidad de interrupciones significativas, desde guerras en curso hasta sequías que afectan rutas clave como el Canal de Panamá. Es probable que los complejos horarios de los buques se desincronizen para los gigantescos buques portacontenedores, los buques cisterna de combustible y otros transportistas de productos básicos durante todo el año.

Eso aumentará los retrasos y elevará los costos para minoristas como Walmart, IKEA y Amazon. O), así como fabricantes de alimentos como Nestlé (NESN. S) y tiendas de comestibles, incluida Lidl.

“Esta es aparentemente la nueva normalidad: estas olas de caos que parecen subir y bajar. Antes de volver a cierto nivel de normalidad, ocurre otro evento que desequilibra las cosas”, dijo Jay Foreman, director ejecutivo de Basic Fun, con sede en Florida, que envía juguetes desde fábricas en China a Europa y Estados Unidos.

Los riesgos adicionales para 2024 incluyen una posible expansión de los ataques del Mar Rojo al Golfo Pérsico, lo que podría afectar los envíos de petróleo, y un mayor deterioro de las relaciones entre China y Taiwán que también podría afectar importantes rutas comerciales, dijo Peter Sand, analista jefe del proveedor de datos de carga Xeneta. La guerra de Rusia en Ucrania sigue afectando al comercio de cereales desde que invadió a su vecino en 2022.

Maersk se unió el viernes a otros grandes transportistas marítimos para desviar barcos lejos del Mar Rojo para evitar ataques con misiles y aviones no tripulados en un área que conduce al vital atajo Asia-Europa del Canal de Suez. Esa ruta maneja más del 10% del total de los envíos marítimos y casi un tercio del comercio mundial de contenedores.

Mientras los petroleros que transportan suministros de petróleo y combustible para Europa continúan pasando por el Canal de Suez, la mayoría de los buques portacontenedores están desviando mercancías por el extremo sur de África mientras los hutíes yemeníes atacan a los buques en el Mar Rojo en una muestra de apoyo al grupo islamista palestino Hamas que lucha contra Israel en Gaza.

Los costos de combustible de los propietarios de buques han aumentado hasta 2 millones de dólares por viaje de ida y vuelta para los desvíos del Canal de Suez y la tarifa al contado entre Asia y Europa se ha duplicado con creces con respecto a la media de 2023 a 3.500 dólares por contenedor de 40 pies. El aumento de los costos podría traducirse en precios más altos para los consumidores, aunque Goldman Sachs dijo el viernes que el impacto inflacionario no debería ser tan malo como el caos pandémico de 2020-22.

“El primer trimestre va a ser un poco loco para todos” en lo que respecta a los costos, dijo Alan Baer, director ejecutivo de OL USA, que maneja los envíos de carga para los clientes.

Los cruces a través del Canal de Panamá, una alternativa al Canal de Suez, se han reducido en un 33% debido a los niveles de agua más bajos, según el proveedor de software de cadena de suministro project44. Estas restricciones ayudaron a que los costes de envío de productos secos a granel de productos básicos como el trigo, la soja, el mineral de hierro, el carbón y los fertilizantes subieran considerablemente a finales de 2023.

Los fenómenos meteorológicos severos, cada vez más frecuentes, están teniendo un efecto más inmediato que las tensiones políticas. Brasil sufrió un doble golpe: una sequía histórica en la Amazonía y lluvias excesivas en el norte del país que contribuyeron a una cola de barcos más larga de lo habitual en el puerto de Paranaguá a fines de 2023, solo unos meses antes de la temporada alta de envío de soja.

“Siempre se puede decir: ‘Es un evento único’, pero si los eventos únicos ocurren cada dos meses, ya no son eventos únicos”, dijo John Kartsonas, socio gerente de Breakwave Advisors, el asesor de comercio de materias primas para el ETF Breakwave Dry Bulk Shipping (BDRY. P).

Fuente: Lisa Baertlein/ Reuters

Foto: rinson-chory-unsplash

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