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El apetito mundial por el cobre excederá el suministro en la próxima década

Las claves: 

  • Se espera que la oferta mundial aumente un 26% a 38,5 millones de toneladas anuales para 2035, es probable que caiga un 1,7% por debajo de la demanda
  • La aprobación regulatoria para nuevas minas de cobre ha caído al nivel más bajo en una década
  • Reciclar materiales, incluso si todo pudiera ser recolectado, no sería de ninguna manera suficiente para la demanda

 

El apetito mundial por el cobre para construir la mayoría de los dispositivos electrónicos excederá el suministro en la próxima década y pondrá en peligro los objetivos climáticos a menos que se construyan docenas de nuevas minas, dijeron ejecutivos y analistas esta semana en una conferencia clave de la industria.

El pronóstico pone al descubierto la creciente tensión sobre dónde y cómo el mundo puede adquirir metales para la transición de energía verde, incluido el cobre, uno de los mejores metales conductores de electricidad que se usa ampliamente en motores, baterías y cableado.

“Si no tenemos suficiente cobre, podría cortocircuitar seriamente la transición energética”, dijo Jeremy Weir, CEO del comerciante de metales Trafigura AG, en la Conferencia Mundial del Cobre, la reunión más grande de la industria desde 2019.

Si bien se espera que la oferta mundial aumente un 26% a 38,5 millones de toneladas anuales para 2035, es probable que caiga un 1,7% por debajo de la demanda, incluso con un mayor reciclaje, según datos publicados esta semana por la Asociación Internacional del Cobre (ICA), un grupo comercial de la industria.

“No hay forma de que el mundo cumpla con los términos del acuerdo climático de París si no tenemos un aumento en el suministro de cobre y otros metales”, dijo Joshua Meyer del fabricante de equipos mineros FLSmidth, refiriéndose al acuerdo climático que apunta a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero manteniendo el aumento de la temperatura global “muy por debajo” de 2.0 grados centígrados (3.6 Fahrenheit) este siglo.

La aprobación regulatoria para nuevas minas de cobre ha caído al nivel más bajo en una década, según Goldman Sachs, un presagio ominoso ya que las minas a menudo tardan de 10 a 20 años en permitir y construir. Goldman espera que la creciente demanda de cobre empuje los precios a $ 15,000 por tonelada para 2025, un 67% por encima de los niveles actuales.

Se espera que gran parte de la nueva demanda provenga de vehículos eléctricos, que se construyen con mucho más cobre que los motores de combustión interna. Pero sin suficiente cobre, los fabricantes de vehículos eléctricos podrían usar menos de lo esperado o incluso recurrir al aluminio, advirtieron los analistas.

El aluminio es más ligero y más barato que el cobre, pero más corrosivo y quebradizo y solo alrededor del 60% como conductor. Podría ser una alternativa aceptable en algunas aplicaciones, incluido el cableado para turbinas eólicas marinas y algunos vehículos eléctricos, dijo el ICA.

“La demanda (de cobre) está ahí. Lo que creo que potencialmente lo afecta es la falta de suministro”, dijo Rag Udd de BHP Group Ltd, que opera la mina de cobre más grande del mundo en el desierto de Atacama en Chile. “En ausencia de suministro, veremos sustitución”.

Charles Johnson, CEO del grupo comercial Aluminum Association, dijo a Reuters que la industria del aluminio ahora “tiene una tremenda oportunidad de crecer en este mercado”.

 

Reciclaje

Los ejecutivos de Copper reconocieron que la minería tiene una mala reputación debido en parte a fallas de seguridad pasadas, lo que pone la responsabilidad en las empresas para trabajar más duro para la aceptación.

“Tenemos una industria que tiene que ganarse la confianza de la sociedad”, dijo André Sougarret, CEO de Codelco, el mayor productor de cobre del mundo.

Y aunque las tasas de reciclaje de cobre están aumentando, los ejecutivos de la industria dijeron que una verdadera “economía circular” donde se recicla casi en su totalidad probablemente no sea inminente. Aurubis AG dice que casi la mitad de sus cátodos de cobre están hechos con material reciclado, pero que tomará décadas alcanzar el 100%.

“Reciclar materiales, incluso si todo pudiera ser recolectado, no sería de ninguna manera suficiente para la demanda”, dijo el CEO de Aurubis, Roland Harings. “Necesitamos más actividad minera, porque la demanda de cobre está aumentando en los próximos años”.

 

Fuente: Ernest Scheyder, Fabian Cambero y Alexander Villegas/ Mining

Foto:  ra-dragon/ Unsplash

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