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¿Por qué Taiwán es tan importante tanto para China continental como para Estados Unidos?

Las claves:

  • Las elecciones presidenciales de la isla el sábado enfatizan la importancia de su ubicación estratégica, la industria de chips líder en el mundo y otros factores geopolíticos
  • Poner a Taiwán bajo el control de Pekín y “reunificar” China es parte del objetivo de “rejuvenecimiento nacional” del presidente Xi Jinping
Hasta 19,3 millones de votantes en Taiwán será elegir un nuevo presidente el 13 de enero. Su voto no solo decidirá la política de la isla autogobernada con Pekín en los próximos años, sino también la geopolítica en la región de Asia-Pacífico y las relaciones entre Estados Unidos y China.

Washington ve a Taiwán como un bastión de la democracia junto a la autocrática China continental y un punto de apoyo estratégico importante para una Asia-Pacífico pacífica. Aunque, como la mayoría de los otros países, no lo ve como un estado independiente.

Pekín ve a Taiwán como suyo y la cuestión de Taiwán como una línea roja que no debe ser cruzada ni interferida por partes extranjeras.

Lo que significarán las elecciones presidenciales de Taiwán para China, Estados Unidos y el mundo
En Elecciones presidenciales de Taiwán, el principal candidato, el vicepresidente William Lai Ching-te, del Partido Democrático Progresista (DPP), considera a Taiwán como un país independiente. Su principal rival, Hou Yu-ih, del partido Kuomintang (KMT), afín a Pekín, se opone a la independencia de Taiwán y a la propuesta de unificación de Pekín, al tiempo que aboga por un “diálogo pragmático”. Otro rival, Ko Wen-je, del Partido Popular de Taiwán, propone comprometerse con Pekín mientras se mantiene la paz y el sistema político democrático de Taiwán.

¿Por qué es importante la ubicación de Taiwán?

Taiwán está cerca del Estrecho de Taiwán y del Mar de China Meridional, una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. Conectan el noreste de Asia con Oriente Medio y Europa, permitiendo el comercio de alimentos, fuentes de energía, recursos naturales y bienes de consumo. Los expertos han argumentado que un conflicto en la zona perturbaría seriamente el comercio mundial y haría subir los precios.

Washington también ve a Taiwán como un “nodo crítico” en la Primera cadena de islas que se extiende desde Borneo hasta Filipinas, Japón y Corea del Sur. Los tres últimos son aliados de Estados Unidos y albergan bases estadounidenses. La cadena es estratégicamente importante para Washington porque asegurarla reduciría el despliegue del Ejército Popular de Liberación (EPL) en el Pacífico occidental.

Pekín ve la estrategia de la cadena de islas como una forma de contener a China continental. El EPL ha estado tratando de desafiar los límites de la cadena de islas con nuevos aviones de transporte, bombarderos estratégicos, portaaviones y misiles balísticos y de crucero que pueden alcanzar un objetivo a más de 1.000 kilómetros (621 millas) de distancia.

¿Por qué Pekín quiere que Taiwán esté bajo control directo?

El presidente chino, Xi Jinping, ha hecho “Rejuvenecimiento nacional” un objetivo que Pekín debe alcanzar a mediados de siglo. Poner a Taiwán bajo su control y “Reunificar” China es parte de esa visión de rejuvenecimiento.

La dinastía Qing, la última dinastía imperial china, cedió Taiwán a Japón en 1895 después de perder una guerra. En 1945, el KMT, que gobernaba China en ese momento, obtuvo el control de Taiwán después de que Japón fuera derrotado en la Segunda Guerra Mundial. El KMT trasladó su capital a Taiwán después de perder la guerra civil ante el Partido Comunista en el continente en 1949.

En la narrativa de Pekín, China continental y Taiwán se separaron debido a “una nación débil”, un problema que se “resolvería” cuando se logre el “rejuvenecimiento”. El tema se considera una cuestión central para la legitimidad del Partido Comunista, ya que a menudo ha citado el cumplimiento de “los deseos de 1.4 millones de chinos” como una razón para unificar Taiwán y el continente.

Y en esa narrativa, Washington se convierte en el principal objetivo de lo que altos funcionarios chinos, incluido Xi, denominan “fuerzas externas” que se inmiscuyen en el tema.

¿Cuál es la relación de Estados Unidos con Taiwán?

Washington no mantiene lazos formales con Taipéi y no apoya la independencia de Taiwán. Tampoco reconoce a Taiwán como parte de China en su política de una sola China. En los documentos que establecieron los lazos oficiales entre Pekín y Washington en 1971, Estados Unidos dijo que reconocía la posición de Pekín de que Taiwán era parte de China, pero no llegó a respaldar esa opinión. Esta posición ha sido descrita como “ambigüedad estratégica”.
Las elecciones de Taiwán exponen la brecha generacional sobre la posible reunificación con China continental
También es ambiguo si Estados Unidos saldrá en defensa de Taiwán si es atacado por Pekín. Según la ley estadounidense, Washington debe ayudar a armar a la isla para la autodefensa de Taiwán. Presidente de EE.UU. Joe Biden ha dicho cuatro veces desde 2021 que las tropas estadounidenses ayudarían a Taiwán si Pekín atacaba, pero en cada ocasión, la Casa Blanca aclaró que la política se mantenía sin cambios.

Estados Unidos también se opone a los cambios unilaterales en el statu quo.

Estados Unidos ve a Taiwán como uno de sus “socios afines” en Asia. También apoya la participación de Taiwán en organizaciones internacionales, a menudo para consternación de Pekín, que ha acusado al gobernante DPP de la isla de “utilizar a Estados Unidos para impulsar la independencia”.

¿Por qué es importante la industria de chips de Taiwán?

El Compañía de fabricación de semiconductores de Taiwán (TSMC) es el mayor fabricante por contrato de chips avanzados del mundo. Dado que la cadena de suministro de chips es global, la interrupción de la operación de TSMC podría causar una escasez mundial de los chips que alimentan los teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos de consumo.

Esto coloca a Taiwán en el centro de la competencia tecnológica entre Estados Unidos y China y crea un interés para que otros países se aseguren de que Taiwán, que suministra más de la mitad de los chips semiconductores del mundo, no se vea involucrado en una guerra.

El gobierno de EE. UU. está otorgando créditos fiscales e incentivos a las empresas para que fabriquen chips en EE. UU. y países aliados para garantizar el liderazgo estadounidense a largo plazo en tecnologías avanzadas de chips.

En 2020, también prohibió a TSMC suministrar chips a Huawei Technologies, el gigante tecnológico continental. Sin su proveedor de vanguardia, las empresas de China continental deben depender de otras fundiciones de semiconductores de China continental, como la Corporación Internacional de Fabricación de Semiconductores (SMIC)
Fuente: Jack Lau/ South China Morning Post
Foto: owen-cannon-unsplash

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