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Europa importa la mitad del GNL ruso

Las claves: 

  • Los países de la UE han aumentado sus compras generales de GNL ruso, socavando la promesa del bloque de poner fin a su uso de combustibles fósiles rusos para 2027
  • Los riesgos de inflar los precios de la energía y aumentar inadvertidamente los ingresos energéticos rusos son considerables

La presión política está aumentando dentro de la Unión Europea para abordar el enorme desafío de cerrar una laguna en sus esfuerzos por dejar de usar combustibles fósiles rusos: el gas natural licuado (GNL).

En el año transcurrido desde la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, la UE ha impuesto sanciones a las importaciones marítimas de petróleo y carbón de Rusia.

Ha reducido drásticamente la dependencia del gas de gasoducto ruso, a pesar de no imponer sanciones al combustible. Pero al mismo tiempo, los países de la UE han aumentado sus compras generales de GNL ruso, socavando la promesa del bloque de poner fin a su uso de combustibles fósiles rusos para 2027.

Como consecuencia, la UE ha enviado miles de millones de dólares a las empresas rusas de gas Gazprom y Novatek que pueden utilizarse para financiar la guerra en Ucrania, ya que las compañías energéticas, a través de impuestos corporativos, se encuentran entre los mayores contribuyentes al presupuesto de Rusia.

Los analistas de CapraView, una firma global de pronóstico de gas, estiman que casi la mitad del GNL que Rusia exportó en los primeros diez meses después de su invasión de Ucrania fluyó a Europa, lo que representa aproximadamente $ 14 mil millones en ingresos.

Exportaciones rusas de GNL por región Exportaciones rusas de GNL por región
Exportaciones rusas de GNL por región Exportaciones rusas de GNL por región

El análisis de la UE encontró que las importaciones rusas de GNL aumentaron a 22 mil millones de metros cúbicos (bcm) el año pasado, frente a 16 bcm en 2021. Esos volúmenes son mucho más pequeños que los 155 bcm de gas de gasoducto que la UE solía recibir cada año de Moscú, aunque algunos países han visto un aumento significativo desde la guerra.

Bélgica y España casi duplicaron sus importaciones de GNL ruso en los 12 meses desde que Rusia invadió Ucrania, según mostró el análisis de Kpler.

Exportaciones de GNL de Yamal Exportaciones de GNL de Yamal
Exportaciones de GNL de Yamal Exportaciones de GNL de Yamal

El apetito por abordar el tema está aumentando dentro de los 27 miembros de la Unión Europea, pero no hay acuerdo sobre cómo, ya que los riesgos de inflar los precios de la energía y aumentar inadvertidamente los ingresos energéticos rusos son considerables.

El comisionado de Energía de la UE, Kadri Simson, instó el mes pasado a los estados miembros y a las empresas de la UE a dejar de comprar GNL ruso, calificándolo de “riesgo para la reputación” para que las importaciones de GNL aumenten mientras el bloque promociona sus esfuerzos para reducir los ingresos a Rusia.

También el mes pasado, la ministra española de Energía, Teresa Ribera, pidió a los compradores españoles que no firmaran nuevos contratos rusos de GNL. Pero dijo que a menos que hubiera sanciones, las compañías de la UE que dejaran de comprar GNL ruso podrían verse obligadas a pagar multas por romper sus contratos existentes.

“Creo que debería ser parte de la discusión en un paquete de sanciones, porque de lo contrario la situación es bastante absurda”, dijo Ribera a Reuters.

“Es cierto que en cantidades totales, no es tanto. Pero creo que no es fácil explicar por qué todavía aceptamos estas importaciones de GNL”, dijo.

Dado el obstáculo político de aprobar sanciones, que requieren unanimidad, algunos en la UE están recurriendo a otras opciones.

La semana pasada, los estados miembros propusieron colectivamente que el bloque cree una opción legal para permitir que los países impidan que las empresas rusas reserven la capacidad de infraestructura necesaria para enviar GNL a Europa.

La propuesta, que forma parte de una ley que contiene normas más amplias sobre los mercados de gas de la UE, debe negociarse con el Parlamento Europeo. El Parlamento quiere ir más allá, y ha propuesto una prohibición efectiva de todas las importaciones de gas ruso de la UE.

“Los tiempos sin precedentes requieren respuestas sin precedentes”, dijo el principal negociador del parlamento sobre la ley, el ex primer ministro polaco Jerzy Buzek. Dijo que la propuesta se alineaba con la estrategia de la UE para poner fin a su dependencia de todos los combustibles fósiles rusos.

CUESTIONES PRÁCTICAS Y JURÍDICAS

Algunos funcionarios de la UE, sin embargo, dijeron que era muy poco probable que la propuesta del Parlamento ganara el apoyo político de los estados miembros, en parte debido a problemas legales.

Klaus-Dieter Borchardt, asesor senior de energía de la firma de abogados Baker McKenzie, dijo que la ley de la Organización Mundial del Comercio solo permite a los países prohibir un producto específico de su mercado en ciertas circunstancias limitadas.

“Personalmente tendría mis dudas de si tal regla sería compatible con estas reglas de no discriminación bajo la OMC”, dijo sobre la propuesta del Parlamento. Borchardt fue anteriormente un alto funcionario del departamento de energía de la Comisión Europea.

El ministro de Energía holandés, Rob Jetten, dijo a Reuters que existía la dificultad práctica de que algunos países no pueden diversificar sus suministros lo suficientemente rápido como para hacer frente a una parada inmediata.

“Para algunos estados miembros de la UE, esto sería demasiado”, dijo, refiriéndose a la perspectiva de sanciones al GNL ruso.

Los Países Bajos han eliminado sus importaciones rusas de gas por gasoducto desde la guerra y han reducido, pero no eliminado, las importaciones rusas de GNL.

PROHIBIR O NO PROHIBIR

Detener las importaciones rusas de GNL sería un doble filo, dicen los analistas.

Podría elevar los precios europeos del gas sin reducir necesariamente los ingresos de exportación rusos, ya que el GNL puede redirigirse fácilmente a los mercados de Asia que no han impuesto sanciones a Rusia, dijo el analista jefe de CapraView, Tamir Druz.

“A diferencia de las exportaciones de gas por gasoducto, que están esencialmente varadas en Rusia, será mucho más difícil reducir los ingresos rusos o la dependencia del mercado mundial de gas del GNL ruso”, dijo.

Hacer cumplir una prohibición también podría ser un desafío, dada la dificultad de descartar que las cargas de GNL de otros países no contengan volúmenes rusos, especialmente a través de la transferencia de barco a barco.

Algunos diplomáticos de la UE expresaron su preocupación de que los proveedores puedan ser disuadidos de enviar cargas a Europa si se les exigiera, por ejemplo, que proporcionaran documentos que demuestren que su GNL no es ruso, cuando los compradores en otros mercados no requieren dicha prueba.

Con el mercado de GNL actualmente ajustado, algunos analistas dijeron que Europa podría tener dificultades para reemplazar el GNL ruso con alternativas, amenazando con la escasez de gas si los países no pueden llenar el vacío.

“El 101 de las sanciones no es para lastimarse más que a la parte que desea sancionar”, dijo Anne-Sophie Corbeau, investigadora del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

Fuente: Kate Abnett, Marwa Rashad, Gabriela Baczynska/ Reuters
Foto:  sebastian-bjune/ Unsplash

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