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Las energías renovables mitigan la crisis energética en Europa

Las claves:

  • La demanda de gas natural en la Unión Europea cayó en 2022 en 55 bcm, o 13%, su caída más pronunciada en la historia
  • Los cambios impulsados por las políticas fueron vitales, especialmente las adiciones récord de capacidad eólica y solar. Se instalaron alrededor de 50 GW de energía eólica y solar en la Unión Europea en 2022, un récord
  • En el sector industrial, el uso de gas se redujo en 25 bcm, o alrededor del 25%
  • Se espera que el suministro de gas se mantenga ajustado en 2023 con una gama inusualmente amplia de incertidumbres y riesgos. Estos incluyen la posibilidad de un cese completo de las entregas de gas de gasoducto ruso a la Unión Europea, así como un suministro potencialmente más ajustado de GNL a medida que se recuperan las importaciones de GNL de China

 

 

A raíz de la invasión rusa de Ucrania y un aumento en los precios de la energía, la demanda de gas natural en la Unión Europea cayó en 2022 en 55 bcm, o 13%, su caída más pronunciada en la historia. La disminución es el equivalente a la cantidad de gas necesaria para abastecer a más de 40 millones de hogares. ¿Cuáles fueron los principales impulsores de esta disminución? En este comentario evaluamos cómo los cambios en la combinación energética, la actividad económica, el clima, los cambios de comportamiento y otros factores fueron responsables de este cambio dramático en el consumo de gas natural.

Las temperaturas invernales más suaves ciertamente jugaron un papel. Sin embargo, no todos los efectos climáticos redujeron el uso de gas: las bajas precipitaciones en el sur de Europa llevaron a un año muy pobre para la energía hidroeléctrica y aumentaron la demanda de energía a gas. Los cambios impulsados por las políticas fueron vitales, especialmente las adiciones récord de capacidad eólica y solar. Los altos precios también desempeñaron un papel considerable en la reducción de la demanda, especialmente en los sectores industriales intensivos en gas. Sin embargo, sigue sin estar claro en qué medida condujeron a reducciones permanentes de la demanda.

Como señaló el Director Ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, es importante dar crédito a los gobiernos por la forma en que respondieron a esta gran y compleja crisis energética. Las medidas políticas, como los planes de apoyo a las energías renovables, las subvenciones y los préstamos preferenciales para la modernización de viviendas y las instalaciones de bombas de calor, junto con las campañas para fomentar el cambio de comportamiento, contribuyeron a moderar la demanda de gas. El rápido ajuste para reducir las exportaciones rusas de gas y los precios más altos también fue posible gracias a décadas de reformas e iniciativas políticas, que permitieron a los grandes consumidores reducir su consumo, buscar la sustitución de importaciones y recurrir a suministros alternativos a través de una red de gas europea bien mallada. No obstante, sigue habiendo un vigoroso debate sobre qué peso debe asignarse a cada factor para reducir la demanda de gas.

La energía fue el único sector en el que la demanda de gas superó los niveles de 2021, con algunos de los cambios notables causados por:

  • Energías renovables, especialmente eólica y solar. Gracias al apoyo continuo de las políticas para las energías renovables, se instalaron alrededor de 50 GW de energía eólica y solar en la Unión Europea en 2022, un récord. Estas adiciones evitaron la necesidad de alrededor de 11 bcm de gas natural en el sector eléctrico, el mayor impulsor estructural de la reducción de la demanda de gas natural.
  • Nuclear e hidroeléctrica. Las fuertes disminuciones interanuales en la producción nuclear e hidroeléctrica impulsaron la demanda de energía a gas, lo que llevó a un pequeño aumento neto general de la demanda de gas en el sector eléctrico.
  • Menor demanda eléctrica. La demanda de electricidad de la UE cayó alrededor de un 3% en 2022, su mayor caída desde la recesión económica de 2009. Esto significó que se evitaron alrededor de 14 bcm de demanda de gas. El clima jugó un papel en la reducción de la demanda de electricidad, a pesar de que las temperaturas más altas del verano y las condiciones de sequía impulsaron la generación de energía a gas en partes de Europa.

El sector de la construcción, que comprende tanto hogares como espacios públicos y comerciales, utilizó 28 bcm menos de gas natural que en 2021, una caída de casi el 20%:

  • Efectos climáticos. Los días de grado de calefacción, una medida de cuánta energía se requiere para calentar un edificio debido al clima más frío, en toda la Unión Europea fueron un 12% más bajos en promedio en 2022 que en 2021, lo que redujo los requisitos de calefacción de espacios. Hay diferentes formas de atribuir los cambios en la demanda de gas a los efectos climáticos, pero esto podría explicar hasta 18 bcm de la caída en el consumo de gas natural en los edificios.
  • Comportamiento y cambio de combustible. En un entorno de precios altos, estimamos que los cambios de comportamiento, el aumento de la pobreza energética y el cambio de combustible en los sectores residencial y comercial redujeron la demanda de gas natural en los edificios en al menos 7 bcm. Los datos de una muestra de proveedores de termostatos inteligentes sugieren que los consumidores ajustaron sus termostatos a la baja en un promedio de alrededor de 0,6 ° C. Tales ajustes fueron, en parte, una respuesta a las campañas dirigidas por el gobierno para reducir la demanda de energía (según el Plan de 10 Puntos de la AIE). Ahorros adicionales surgieron de los esfuerzos para reducir el uso de calefacción y agua caliente en edificios comerciales y públicos. La pobreza energética fue otro factor: muchos consumidores vulnerables redujeron el consumo porque no podían pagar las facturas más altas, lo que llevó a hogares fríos o a un cambio a combustibles más baratos y, a veces, más contaminantes, como pellets de madera, carbón vegetal, desechos o fuelóleo de baja calidad.

Eficiencia, incluidas las bombas de calor. Se estima que el rendimiento energético mejorado de los edificios, incluidas las modernizaciones de eficiencia y los reemplazos de calderas, han reducido la demanda de gas natural en alrededor de 3,5 bcm. Estas reducciones estructurales en el uso de gas natural durante los picos estacionales se trasladarán a los próximos años. Se instalaron alrededor de 2,8 millones de bombas de calor en el transcurso de 2022, lo que representa alrededor de 1,4 bcm de ahorro. También hubo ganancias de eficiencia en la industria, así como en el sector eléctrico, donde la eficiencia de la flota de centrales eléctricas de gas fue marginalmente mayor que en 2021.

En el sector industrial, el uso de gas se redujo en 25 bcm, o alrededor del 25%:

Reducción de la producción. Las industrias intensivas en energía fueron las primeras en responder a las perturbaciones de los precios del gas en la Unión Europea. Varias plantas redujeron la producción y, en algunos casos, importaron productos acabados de fuera de la UE en lugar de fabricarlos en el país a un costo más alto. Esto redujo la necesidad de alrededor de 13 bcm de gas natural, y la industria de fertilizantes representa casi la mitad de este volumen. Algunas industrias también redujeron sus necesidades de gas al aumentar las importaciones de bienes intermedios intensivos en gas, lo que permitió que la producción general de productos finales permaneciera prácticamente sin cambios. Esto explica por qué la producción industrial en sectores intensivos en gas, como fertilizantes, acero y aluminio, cayó en promedio alrededor del 8% en 2022 en la UE, menos que la reducción correspondiente en su consumo de gas.

  • Cambio de combustible. Estimamos que alrededor de 7 bcm de cambio de gas a petróleo ocurrieron en el sector industrial.

En general, todos estos factores juntos contribuyeron a una caída del 13% en la demanda de gas natural en un solo año. Las mayores reducciones en términos porcentuales ocurrieron en los estados miembros de la UE del norte y noroeste de Europa, donde el uso de gas disminuyó en la industria, los edificios y la energía. Algunos de estos factores pueden considerarse cíclicos o temporales, como el cambio de combustible sensible al precio o los efectos climáticos. Otros, como las adiciones de capacidad renovable, las mejoras de eficiencia y las ventas de bombas de calor, son estructurales, sentando las bases para reducciones duraderas en la demanda de gas. También hay cambios estructurales menos deseables, como el cierre permanente de fábricas o negocios. En el medio están los cambios, como las acciones voluntarias para reducir la demanda o las sustituciones de importaciones para administrar precios más altos, que pueden no perdurar si los mercados de gas se reequilibran y los precios vuelven a los promedios históricos.

A pesar de esta caída histórica de la demanda, la factura de importación de gas de la UE se acercó a los 400.2022 millones de euros en 2021, más de tres veces el nivel. La participación de Rusia en la demanda total de gas natural de la UE cayó del 2021% en 10 a menos del 2022% a finales de 2022, pero el fuerte aumento de los precios garantizó ingresos significativos para Rusia. Los precios del gas han salido de los máximos recientes y, según el Ministerio de Finanzas de Rusia, los ingresos del gas natural cayeron más del 2023% durante los primeros dos meses de 2022 en comparación con el mismo período anterior.

A medida que avanzamos hacia 2023, las tensiones en el mercado europeo del gas se han moderado significativamente debido a las condiciones climáticas favorables y las medidas políticas oportunas. Sin embargo, se espera que el suministro de gas se mantenga ajustado en 2023 con una gama inusualmente amplia de incertidumbres y riesgos. Estos incluyen la posibilidad de un cese completo de las entregas de gas de gasoducto ruso a la Unión Europea, así como un suministro potencialmente más ajustado de GNL a medida que se recuperan las importaciones de GNL de China. Los factores relacionados con el clima, como un verano seco o un invierno frío más adelante en 2023, podrían ejercer una mayor presión sobre los mercados del gas. Continuar con el fuerte impulso en el crecimiento de las energías renovables observado en 2022 también requeriría esfuerzos políticos sostenidos.

Reconociendo estos riesgos, la AIE organizó una Conferencia Ministerial Especial a mediados de febrero. Cuarenta gobiernos participaron, discutiendo cómo fomentar la seguridad del suministro de gas y destacando la necesidad de reducir la demanda estructural de gas y mejorar el diálogo entre los consumidores y los productores responsables de gas.

Estos esfuerzos son esenciales para gestionar los riesgos de suministro continuos sin dañar la actividad económica ni comprometer los objetivos climáticos. Global CO2 las emisiones de gas natural disminuyeron en 2022 en 115 millones de toneladas, y solo la Unión Europea representó más de 100 millones de toneladas de esta reducción. Esto fue más que compensado por el aumento en las emisiones relacionadas con el carbón y el petróleo, pero el aumento en el CO general relacionado con la energía2 Las emisiones en todo el mundo habrían sido tres veces mayores sin la rápida tasa de despliegue de energía limpia de 2022. Impulsada por el apoyo adicional del gobierno y una economía aún más favorable, la cantidad de capacidad de energía renovable adicional en todo el mundo aumentó en aproximadamente una cuarta parte en 2022; Las ventas mundiales de automóviles eléctricos aumentaron cerca del 60% y las inversiones en eficiencia energética fueron considerablemente mayores. Fomentar estas soluciones duraderas a la crisis energética mundial, tanto en Europa como más allá, debe seguir siendo una piedra angular de la política energética y climática europea

 

Fuente: International Energy Agency/ Peter Zeniewski, analista de energía de WEO, Gergely Molnar, Analista de Energía – Gas Natural, Paul Hugues, modelador de energía

Foto:  Unsplash/ karsten-wurth

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