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¿Es exagerado el aumento del precio de los contenedores por los desvíos del Mar Rojo?

  • Las tarifas de flete al contado de contenedores entre Asia y Europa aumentaron un 60% en el espacio de dos semanas e incluso se han producido fuertes aumentos en tráficos como Asia y la costa oeste de EE. UU., que no se ven directamente afectados por la crisis del Mar Rojo.

Daniel Richards, analista de mercados de contenedores de Maritime Strategies International (MSI), señala que los aumentos del mercado al contado están superando el costo de los desvíos.

Esto plantea la cuestión de si el mercado está sobreactuando y entrando en pánico, ya que los transportistas están nerviosos por la repetición de la congestión de la oferta observada durante la pandemia, que provocó graves retrasos, escasez de espacio y tarifas récord de flete de contenedores.

Richards dice que “el miedo, más que los hechos, podría estar impulsando el aumento de los mercados de contenedores”. Con subidas de tarifas más altas de lo justificado por los costes de la ruta a través del Cabo de Buena Esperanza, sugiere una combinación de pánico, así como un intento de asegurar el espacio en las próximas semanas cuando los buques se retrasen en su regreso a Asia.

Si bien se puede considerar que el nivel de las recientes subidas de los tipos de interés al contado está impulsado en parte por el pánico, mucho dependerá de cuánto dure la crisis en el Mar Rojo. Richards dice que el impacto tanto en las tarifas de flete como en las de fletamento será significativo si la interrupción continúa.

La gran mayoría de los portacontenedores -alrededor del 80% según el analista Linerlytica- han optado por desviarse del Mar Rojo y del Canal de Suez entre el 15 de diciembre y el 7 de enero. Esto equivale a 354 unidades para 4,65 millones de TEU, o el 16,4% de la flota. Solo unas pocas líneas más pequeñas, como SeaLead Shipping y Newnew Shipping, han optado por no desviar ningún servicio.

Linerlytica cree que se avecinan más aumentos en las tarifas de flete, diciendo: “Estos desvíos darán como resultado un déficit de capacidad esperado de hasta el 40% para las salidas de Asia a Europa y la costa este de EE. UU. en las semanas 4 a 6, y se espera que las tarifas de flete aumenten aún más en las próximas semanas”.

El repunte de las tarifas notificado por el Índice de Carga en Contenedores de Shanghái (SCFI) fue especialmente alto en la última semana de 2023, con un aumento de más del 40% en la semana finalizada el 29 de diciembre de 2023. Para el día siguiente, el índice aumentó un 7,8% intersemanal más moderado, pero aún significativo, para la semana que finalizó el 5 de enero, marcando su nivel más alto desde octubre de 2022.

HSBC Global Research comentó en una actualización de su Global Freight Monitor: “Advertimos que la situación inestable en el Mar Rojo podría resultar en congestión en los puertos de otras regiones debido a los horarios inciertos de los buques y la escasez de equipos impulsada por el desplazamiento de contenedores vacíos, que podría verse agravada por la proximidad del Año Nuevo Lunar (LNY).

“Si la crisis sigue sin resolverse en las próximas dos semanas, las elevadas tarifas al contado podrían dar lugar a un aumento de las tarifas contractuales, ya que las navieras están negociando sus contratos anuales con los minoristas. Esto podría ayudar a evitar que las ganancias del sector disminuyan demasiado en comparación con las expectativas antes de las interrupciones”.

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