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Estos son los minerales críticos para la seguridad nacional de China, la UE y EE.UU.

La clave: 
  • Los gobiernos formulan listas de minerales críticos de acuerdo con sus necesidades industriales y evaluaciones estratégicas de los riesgos de suministro.

Durante la última década, minerales como el níquel, el cobre y el litio han estado en estas listas y se han considerado esenciales para tecnologías limpias como las baterías de los vehículos eléctricos y la energía solar y eólica.

Bruno Venditti y Zach Aboulazm, de Visual Capitalist, crearon el siguiente gráfico, utilizando datos de IRENA y el Departamento de Energía de EE. UU., para identificar qué minerales son esenciales para China, Estados Unidos y la Unión Europea.

¿Qué son los minerales críticos?

No existe una definición universalmente aceptada de minerales críticos. Los países y regiones mantienen listas que reflejan los requisitos tecnológicos actuales y la dinámica de la oferta y la demanda, entre otros factores.

Estas listas también cambian constantemente. Por ejemplo, la primera lista de minerales críticos de la UE en 2011 incluía solo 14 materias primas. En contraste, la versión 2023 identificó 34 materias primas como críticas.

Sin embargo, una cosa que comparten los países es la preocupación de que la falta de minerales pueda ralentizar la transición energética.

 

Dado que la mayoría de los países se han comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, se espera que la demanda total de minerales procedentes de tecnologías de energía limpia se duplique para 2040.

 

EE.UU. y la UE buscan reducir la dependencia de las importaciones de minerales críticos

Diez materiales figuran en las listas de materiales críticos de EE. UU., la UE y China, incluidos el cobalto, el litio, el grafito y las tierras raras.

Mineral / Considerado Crítico 🇺🇸 EE.UU. 🇪🇺 UE 🇨🇳 China
Aluminio/bauxita
Antimonio
Cobalto
Cobre
Fluorita
Grafito
Litio
Níquel
Tierras raras
Tungsteno
Arsénico No
Barita No
Berilio No
Bismuto No
Germanio No
Hafnio No
Magnesio No
Manganeso No
Niobio No
Platino No
Tántalo No
Titanio No
Vanadio No
Estaño No
Circonio No
Fósforo No
Cesio No No
Cromo No No
Indio No No
Rubidio No No
Samario No No
Telurio No No
Zinc No No
Boro No No
Carbón de coque No No
Feldespato No No
Galio No No
Helio No No
Roca fosfórica No No
Escandio No No
Silicio No No
Estroncio No No
Oro No No
Mineral de hierro No No
Molibdeno No No
Potasa No No
Uranio No No

 

A pesar de tener la mayoría de los mismos materiales que se encuentran en la lista de EE. UU. o China, la lista europea es la única que incluye roca fosfórica. La región tiene recursos limitados de fosfato (solo se produce en Finlandia) y depende en gran medida de las importaciones de este material esencial para la fabricación de fertilizantes.

El carbón de coque también está solo en la lista de la UE. El material se utiliza en la fabricación de arrabio y acero. La producción está dominada actualmente por China (58%), seguida de Australia (17%), Rusia (7%) y Estados Unidos (7%).

Estados Unidos también ha tratado de reducir su dependencia de las importaciones. Hoy en día, el país depende al 100% de las importaciones de manganeso y grafito y al 76% del cobalto.

Después de décadas de abastecerse de materiales de otros países, la producción local de materias primas en Estados Unidos se ha vuelto extremadamente limitada. Por ejemplo, solo hay una mina de níquel en funcionamiento (primaria) en el país, la mina Eagle en Michigan. Del mismo modo, el país solo alberga una fuente de litio en Nevada, la mina Silver Peak.

 

El dominio de China

A pesar de ser el mayor contaminador de carbono del mundo, China es el mayor productor de la mayoría de los minerales críticos del mundo para la revolución verde.

China produce el 60% de todos los elementos de tierras raras utilizados como componentes en dispositivos de alta tecnología, incluidos teléfonos inteligentes y computadoras. El país también tiene una participación del 13% en el mercado de producción de litio. Además, refina alrededor del 35% del níquel mundial, el 58% del litio y el 70% del cobalto.

Entre algunos de los materiales únicos en la lista de China se encuentra el oro. Aunque el oro se utiliza a menor escala en tecnología, China ha buscado el oro por factores económicos y geopolíticos, principalmente para diversificar sus reservas de divisas, que dependen en gran medida del dólar estadounidense.

Los analistas estiman que China ha comprado un récord de 400 toneladas de oro en los últimos años.

China también ha catalogado al uranio como un mineral crítico. El gobierno chino ha declarado que tiene la intención de ser autosuficiente en la capacidad de las plantas de energía nuclear y la producción de combustible para esas plantas.

Según la Asociación Nuclear Mundial, China tiene como objetivo producir un tercio de su uranio en el país

 

Fuente: Tyler Durden

Foto: shane-mclendon-unsplash

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