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El mercado de los minerales críticos

La clave:

  • En su primera revisión anual del mercado, la AIE observa un aumento en los proyectos planificados, pero encuentra que se necesita más trabajo para garantizar suministros minerales diversificados y sostenibles para apoyar las transiciones energéticas.

 

El mercado de minerales que ayudan a alimentar vehículos eléctricos, turbinas eólicas, paneles solares y otras tecnologías clave para la transición de energía limpia se ha duplicado en tamaño en los últimos cinco años, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

La primera revisión anual del mercado de minerales críticos de la AIE, publicada hoy junto con un nuevo explorador de datos en línea, muestra que el despliegue récord de tecnologías de energía limpia está impulsando una gran demanda de minerales como el litio, el cobalto, el níquel y el cobre. De 2017 a 2022, el sector energético fue el principal factor detrás de una triplicación en la demanda general de litio, un salto del 70% en la demanda de cobalto y un aumento del 40% en la demanda de níquel. El mercado de minerales de transición energética alcanzó los USD 320 mil millones en 2022 y está listo para un rápido crecimiento continuo, moviéndolo cada vez más al centro del escenario para la industria minera mundial.

En respuesta, la inversión en el desarrollo de minerales críticos aumentó un 30% el año pasado, luego de un aumento del 20% en 2021. Entre los diferentes minerales, el litio experimentó el mayor aumento en la inversión, un salto del 50%, seguido por el cobre y el níquel. El fuerte crecimiento en el gasto de las empresas en el desarrollo de suministros minerales respalda la asequibilidad y la velocidad de las transiciones de energía limpia, que estarán fuertemente influenciadas por la disponibilidad de minerales críticos.

“En un momento crucial para las transiciones de energía limpia en todo el mundo, nos sentimos alentados por el rápido crecimiento en el mercado de minerales críticos, que son cruciales para que el mundo logre sus objetivos energéticos y climáticos”, dijo el Director Ejecutivo de la AIE, Fatih Birol. “Aun así, siguen existiendo grandes desafíos. Se necesita hacer mucho más para garantizar que las cadenas de suministro de minerales críticos sean seguras y sostenibles. La AIE continuará su liderazgo inicial en este espacio con investigación y análisis de vanguardia, y reuniendo a gobiernos, empresas y otras partes interesadas para impulsar el progreso, especialmente en nuestra Cumbre de Minerales Críticos y Energía Limpia el 28 de septiembre”.

Si se realizan todos los proyectos mineros críticos planificados en todo el mundo, el suministro podría ser suficiente para respaldar las promesas climáticas nacionales anunciadas por los gobiernos, según el análisis de la AIE. Sin embargo, el riesgo de retrasos en los proyectos y deficiencias específicas de la tecnología deja poco margen para la complacencia sobre la suficiencia de la oferta. Y, en cualquier caso, se necesitarían más proyectos para 2030 en un escenario que limite el calentamiento global a 1,5 ° C.

La diversidad de la oferta también sigue siendo una preocupación, con muchos nuevos anuncios de proyectos provenientes de países ya dominantes. En comparación con hace tres años, la participación de los tres principales productores de minerales críticos en 2022 se mantuvo sin cambios o aumentó aún más, especialmente para el níquel y el cobalto. Además, las prácticas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) están logrando avances mixtos. Las empresas están avanzando en la inversión comunitaria, la seguridad de los trabajadores y el equilibrio de género. Sin embargo, las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas, con aproximadamente la misma cantidad emitida por tonelada de producción mineral cada año. Las extracciones de agua casi se duplicaron de 2018 a 2021.

Acompañando a la Revisión del Mercado de Minerales Críticos 2023 se encuentra el nuevo Explorador de Datos de Minerales Críticos de la AIE, una herramienta interactiva en línea que permite a los usuarios acceder fácilmente y navegar por los datos y proyecciones de la AIE para minerales críticos. En su versión inicial, la herramienta proporciona a los usuarios acceso a las proyecciones de demanda de la AIE bajo diversos escenarios y tendencias tecnológicas. La información del lado de la oferta se agregará en futuras actualizaciones.

Desde el análisis histórico de la AIE sobre el papel de los minerales críticos en las transiciones de energía limpia en 2021 y los nuevos mandatos ministeriales que recibió de sus gobiernos miembros en marzo de 2022, la Agencia ha estado ampliando su trabajo sobre minerales críticos para ayudar a los responsables políticos a abordar los desafíos emergentes. El G7 también le pidió recientemente que brindara apoyo en varios aspectos de la oferta y la demanda de minerales críticos.

Para fortalecer el diálogo internacional y la cooperación en la materia, la AIE organizará la primera cumbre internacional sobre minerales críticos y su papel en las transiciones de energía limpia el 28 de septiembre en París, convocando a ministros de países de la familia de la AIE y más allá, incluidos los grandes productores y consumidores de minerales, así como a líderes empresariales, inversores, jefes de organizaciones internacionales y representantes de la sociedad civil

Puede consultarse el informe completo en le siguiente link:

Critical Minerals Market Review 2023 – Analysis – IEA

 

Fuente: IEA

Foto: umberto-jXd2FSvcRr8-unsplash

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