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Los precios de los contenedores, ¿hacia los máximos de la pandemia?

La clave: 

  • El Índice Mundial de Contenedores compuesto de Drewry aumentó un 16% esta semana, hasta los 4.072 dólares por feu, manteniendo los notables incrementos registrados a lo largo de mayo y empujando el transporte marítimo de contenedores de vuelta a los máximos históricos de la era covídica a principios de esta década.

Un panorama de oferta limitada debido al desvío del Mar Rojo y las tendencias saludables de la demanda en varias geografías han provocado un comienzo temprano de los volúmenes de temporada alta, lo que ha llevado a que las tarifas en las principales rutas este-oeste hayan saltado este mes a niveles no vistos desde septiembre de 2022. El último auge se ha producido en casi todas las rutas y se ha extendido a Latinoamérica, África y Asia.

«Estamos entrando en territorio pandémico», comentó ayer Lars Jensen, fundador de la consultora de contenedores Vespucci Maritime, en un post en LinkedIn, señalando que solo durante la era de los cóvidos el transporte marítimo de línea experimentó aumentos extremos similares en un período de tres semanas.

«La dinámica actual del mercado es algo similar al período 2021/2022, que comenzó con un repentino salto en la demanda, lo que llevó a una flota restringida, luego llevó a la escasez de cajas, lo que llevó a la congestión y luego a las tarifas spot de nivel récord», relataron los analistas de Jefferies, un banco de inversión, en una nota reciente a los clientes, y agregaron: «Este año ha comenzado con un cambio repentino en las pautas de los operadores, lo que ha provocado una restricción de la flota y, en consecuencia, una escasez de cajas. La congestión sigue siendo moderada por el momento, aunque eso puede cambiar a medida que los cargadores/minoristas se apresuran a reservar disponibilidad; mientras tanto, las tarifas al contado ya están en máximos históricos, excluyendo el período récord 2021/2022.»

El Shanghai Containerized Freight Index (SCFI) publicado hoy -otro índice spot clave- subió un 7,25% esta semana hasta los 2.703,43 puntos, su punto más alto desde septiembre de 2022.

«Los aumentos no estacionales de la demanda de flete marítimo desde Asia -debido al posible inicio de un ciclo de reabastecimiento en Europa, y un adelanto de la demanda de temporada alta por parte de los importadores norteamericanos por la preocupación por las interrupciones laborales o en el Mar Rojo más adelante en el año- están ejerciendo una presión adicional sobre un mercado de contenedores que ya está al límite por los desvíos en el Mar Rojo», señaló Judah Levine, jefe de investigación de Freightos, una plataforma de reserva de cajas.

«El aluvión de subidas generales de tarifas (GRI) por parte de los principales transatlánticos en abril y los días 1 y 15 de mayo también ha contribuido a la subida de los fletes al contado», observa un nuevo informe de la consultora británica Maritime Strategies International (MSI). Otro factor que ha contribuido a la subida, según MSI, ha sido el mal tiempo registrado este mes en los puertos chinos.

Los analistas de Alphaliner prevén que los beneficios del segundo trimestre superen las buenas cifras del primero.

El veterano John McCown, que dirige Blue Alpha Capital, ha sugerido que los transatlánticos en su conjunto obtuvieron unos ingresos netos combinados de 5.400 millones de dólares en el primer trimestre de este año, un fuerte repunte secuencial desde la pérdida neta de 700 millones de dólares del cuarto trimestre del año pasado.

 

Fuentes: Drewry/ Sam Chambers

Foto: wolfgang-weiser-unsplash

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