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Cómo puede la UE utilizar las cadenas de suministro de minerales para rediseñar la seguridad colectiva

“¿Cuál es la propuesta de valor de la UE?”, me preguntó un funcionario del Ministerio de Minas de Chile en mi reciente viaje al país.

En los últimos años, he escuchado esta pregunta en todas partes, desde Namibia hasta Kazajstán, y desde Serbia hasta la República Democrática del Congo. Las personas que preguntaron se referían al suministro de minerales críticos clave para la transición energética, la digitalización y el equipo militar en la UE y más allá.

Esos minerales, desde tierras raras ligeras y pesadas hasta cromo y ahora cobre, están en el corazón de una competencia geopolítica y geoeconómica que conecta la transición energética con el hardware que respalda la innovación en inteligencia artificial. Esto significa una cosa: todos los países intensivos en energía y los bloques regionales tienen interés en ellos.

La demanda de estos minerales alimentan este nuevo panorama competitivo significa que están tácitamente envueltos en un proceso de subasta geoeconómica que determinará si la comunidad internacional, y de hecho el planeta, entra en una carrera hacia abajo o hacia arriba.

La capacidad de la UE para navegar por esta competencia global e identificar un camino europeo a seguir no solo determinará el destino de su propio proceso de descarbonización. También podría servir para reducir la competencia geopolítica y geoeconómica que ya no es sostenible en un planeta en exceso ecológico. ¡Pequeñas apuestas, si alguna vez hubo dudas!

En este proceso de subasta, la oferta de la UE sigue sin estar clara. Se necesitó la guerra de Rusia en Ucrania para que el bloque finalmente equipara su Acuerdo Verde con una estrategia internacional. A partir de ahí, la UE trabajó en su Ley de Materias Primas Críticas (CRM) y la Ley de Industria Neta Cero. Estos son los catalizadores de las negociaciones con los países proveedores.

Por fin, ponen al descubierto las dependencias materiales de la UE: la energía, el clima y, por lo tanto, la seguridad económica de Europa provienen literalmente de fuera de sus fronteras. Específicamente, proviene de países que proporcionan activos de mitigación en América Latina, África, Asia Central, los Balcanes y el Indo Pacífico. Estos países son fundamentales: son los árbitros de la transición energética, su ritmo y del futuro orden de seguridad colectiva.

Esto cambia por completo la narrativa del liderazgo climático de la UE. Durante la última década, la UE ha estado trabajando en legislación y normas diseñadas para ser pioneras en la acción climática. Pero su capacidad para cumplir con esto es en gran medida posible gracias a los países que soportan la carga de las actividades industriales de alta emisión y renuncian a gran parte de su capital natural para lograr la transición energética. Al suministrar al mundo activos de mitigación, estos países pueden beneficiarse económicamente, pero al mismo tiempo piden prestado de su presupuesto de adaptación, a su único costo, al menos por ahora.

De hecho, los países en el epicentro de la nueva ola de extractivismo también se encuentran entre los más vulnerables al clima y estresados por el agua. Serán los más afectados si alcanzamos el objetivo climático de 1,5 ° Celsius en menos de cinco años.

Mientras tanto, el financiamiento climático sigue rezagado, lo que lleva a déficits de confianza en el corazón del sistema multilateral y financiero. Estos, a su vez, alimentan la rivalidad de sistemas, en la que la UE está perdiendo credibilidad.

Hasta ahora, tanto el CRM de la UE como la Ley de Industria Neta Cero se centran en reducir el riesgo de las cadenas de suministro internacionales promoviendo “el crecimiento sostenible y contribuyendo a materias primas resilientes y cadenas de valor industriales […] Integración de las cadenas de valor industriales y de materiales entre la UE y el país socio.»

Al invertir en el valor añadido económico de sus socios, el objetivo final de la UE es reducir la dependencia de los sistemas rivales: China y Rusia. Estos son objetivos innegablemente críticos, pero sirven a un estrecho interés europeo para la seguridad energética, que está desconectado de los mayores riesgos en cuestión. Esta es una de las principales razones por las que la UE es a menudo acusada de hipocresía y doble rasero por los países del llamado Sur Global.

 

Entonces, ¿qué es lo que está reduciendo el riesgo para los socios estratégicos de la UE?

La promesa de que invertir en la capacidad industrial necesaria para la transición mundial, incluida la de la UE, hoy no les costará su capacidad de adaptarse y prosperar mañana.

Si la UE quiere diferenciarse de las ofertas transaccionales de sus competidores, debería avanzar hacia la reducción del riesgo de las cadenas de suministro mundiales mediante el diseño conjunto de un enfoque integrado con sus socios estratégicos, que incluiría oportunidades de mitigación, adaptación, regeneración y transformación económica. Hacerlo no solo fortalecerá su propuesta a los socios mineros estratégicos, sino que también brindará los beneficios duales de los activos de mitigación para la seguridad energética descarbonizada de Europa y una transición energética justa.

¿Qué implica esto? Una estrategia amplia y multidimensional, que implica lo siguiente:

En primer lugar, la UE debe combinar la extracción con la regeneración. Esto implica activar los esfuerzos de diplomacia del agua, como invertir en paisajes de retención de agua a escala, esenciales tanto para permitir la expansión industrial en áreas con estrés hídrico como para la adaptación internacional.

En segundo lugar, debe apoyar a los socios para que apliquen sus propias estrategias de seguridad energética descarbonizada. Esto requiere un enfoque regional, no sólo nacional.

En tercer lugar, la UE debe apoyar la investigación sobre transición y adaptación centrada en el futuro de la adaptabilidad económica en países que sufrirán graves perturbaciones climáticas. En contextos como Chile, donde no está claro si la minería puede continuar expandiéndose junto con la agricultura intensiva, la deforestación y otras actividades económicas que agotan la naturaleza, ¿cómo se ve la transformación y adaptación económica? Sobre la base de la investigación de esta cuestión a menudo ignorada, la UE y sus socios estarán dispuestos a explorar qué interdependencias económicas sustentarán la seguridad económica dentro de los límites planetarios.

En resumen, el futuro de la seguridad energética descarbonizada de la UE radica en su capacidad para ampliar y fortalecer su propuesta a sus asociaciones estratégicas. Requiere reducir el riesgo de las cadenas de suministro y codiseñar conjuntamente las transformaciones económicas, climáticas y ecológicas. Requiere contextualizar su oferta dentro de la seguridad climática y ecológica.

Al hacerlo, Europa tiene la oportunidad no solo de reducir la competencia geopolítica y geoeconómica entre los rivales de sistemas, sino también de ayudar a ofrecer una nueva arquitectura de seguridad adecuada para un mundo perturbado por el clima.

 

Fuente: Olivia Lazard/ Carnegie europe

Foto:  lukas-wsFrXqTvRyI– Unsplash

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