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La demanda de litio se disparará y, además, el 80 % de la producción se concentra en sólo 2 países

La clave:

  • A medida que el mundo aumenta su producción de baterías y vehículos eléctricos, se prevé que la demanda de litio se dispare.
  • Para 2025, se espera que la demanda alcance los 1,5 millones de toneladas de LCE. Para 2030, se estima que este número superará los 3 millones de toneladas.

 

Visualizing the World’s Largest Lithium Producers

 

Visualizando a los mayores productores de litio del mundo

El litio se ha vuelto esencial en los últimos años, principalmente debido al auge de los vehículos eléctricos y otras tecnologías limpias que dependen de las baterías de litio.

El mercado mundial de baterías de iones de litio se valoró en $ 52 mil millones en 2022 y se espera que alcance $194 mil millones en 2030.

La infografía anterior utiliza datos de la Servicio Geológico de los Estados Unidos para explorar los países productores de litio más grandes del mundo.

 

Australia y Chile: dominan el suministro mundial de litio

Australia y Chile se destacan como los principales productores de litio, representando casi el 77% de la producción mundial en 2022.

Rango País Producción minera 2022E (toneladas) Porcentaje (%)
1 🇦🇺 Australia 61,000 46.9%
2 🇨🇱 Chile 39,000 30.0%
3 🇨🇳 China 19,000 14.6%
4 🇦🇷 Argentina 6,200 4.8%
5 🇧🇷 Brasil 2,200 1.7%
6 🇿🇼 Zimbabue 800 0.6%
7 🇵🇹 Portugal 600 0.5%
8 🇨🇦 Canadá 500 0.4%
🌎 Otros países* 700 0.5%
🌐 Total mundial 130,000 100.0%

* Los datos de producción de EE. UU. se retuvieron para evitar revelar datos de propiedad exclusiva de la compañía

Australia, el principal productor mundial, extrae litio directamente de las minas de roca dura, específicamente el mineral espodumena.

Chile, junto con Argentina, China y otros productores importantes, extrae litio de la salmuera.

La roca dura proporciona una mayor flexibilidad ya que el litio alojado en espodumena se puede procesar en hidróxido de litio o carbonato de litio. También ofrece un procesamiento más rápido y una mayor calidad, ya que el espodumena generalmente contiene un mayor contenido de litio.

La extracción de litio de la salmuera, por otro lado, ofrece la ventaja de menores costos de producción y un menor impacto en el medio ambiente. El siguiente objeto visual de Minerales de referencia Ayuda a descomponer el impacto de carbono de diferentes tipos de extracción de litio.

 

Las fuentes de litio de roca dura son tres veces más intensivas en carbono que la salmuera

Dicho esto, la extracción de salmuera también puede enfrentar desafíos relacionados con la disponibilidad de agua y los impactos ambientales en los ecosistemas locales.

Cambios históricos en la cadena de suministro de litio

En Década de 1990, los Estados Unidos ostentaron el título de el mayor productor de litio, produciendo más de un tercio de la producción mundial en 1995.

Sin embargo, Chile finalmente superó a los Estados Unidos, experimentando un auge de producción en el Salar de Atacama, uno de los depósitos de salmuera de litio más ricos del mundo. Desde entonces, la producción de litio de Australia también se ha disparado, y ahora representa el 47% de la producción mundial de litio.

China, el tercer mayor productor del mundo, no solo se enfoca en desarrollar minas nacionales, sino que también ha adquirido estratégicamente activos de litio por un valor de aproximadamente $ 5.6 mil millones en países como Chile, Canadá y Australia durante la última década.

Además, China actualmente alberga casi el 60% de la capacidad mundial de refinación de litio para baterías, lo que subraya su posición dominante en la cadena de suministro de litio.

 

Satisfacer la demanda de litio: la necesidad de una nueva producción

A medida que el mundo aumenta su producción de baterías y vehículos eléctricos, se prevé que la demanda de litio se dispare.

En 2021, la producción mundial de carbonato de litio equivalente (LCE) se situó en 540.000 toneladas.

Para 2025, se espera que la demanda alcance los 1,5 millones de toneladas de LCE. Para 2030, se estima que este número superará los 3 millones de toneladas.

 

Fuente: Visual Capitalist

Foto: dominik-vanyi- Unsplash

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